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La tormenta ha obligado a cerrar numerosos aeropuertos. Van 13 muertos.

Redacción NUEVA YORK

AFP

Un poderoso “ciclón bomba” invernal golpea la costa este de Estados Unidos, con enormes nevascas y un intenso frío: hay miles de vuelos anulados, las escuelas cerraron y hasta el Senado suspendió sus votaciones por el resto de la semana.

La gélida borrasca de nieve y hielo se abatió sobre parte de Florida, Georgia y Carolina del Sur y amenaza ahora con convertirse en una tempestad invernal histórica al avanzar hacia el noreste.

Partes de los estados de Maine, Nueva York y Boston, en la costa este, han tenido o pueden esperar fuertes ráfagas de viento de 80 a 128 km/h y hasta 7,6 cm de nieve por hora.

La tormenta amenaza con dejar a millones sin luz y recién amainará el viernes, al avanzar hacia Canadá. Florida, el ‘estado del sol’, vio la nieve por primera vez en tres décadas el miércoles en el norte del estado.

Su gobernador, Rick Scott, urgió a las personas a prepararse “para un frío extremo, incluido eventualmente nieve, aguanieve o acumulaciones de hielo”.

Bombogénesis 
La borrasca es considerada un ‘huracán bomba’ en un proceso conocido como bombogénesis. Al ganar fuerza a una velocidad increíble desde el miércoles, su presión cayó drásticamente, superando incluso el criterio de 24 milibares en 24 horas y bajando esa cantidad en apenas siete.

“¡Esta tormenta es intensa!”, aseguró el servicio nacional del clima de Boston en su cuenta Twitter. “Esperen lo inesperado”. Boston espera recibir hasta 35 cm de nieve y ráfagas de viento de 105 km/h.

‘Muy peligrosa’
Las autoridades declararon el estado de emergencia en la ciudad de Nueva York y regiones aledañas. Todas las escuelas han cerrado.

13 
personas murieron esta semana en Estados Unidos debido al frío.
La nieve cae sin cesar en medio de fuertes vientos sobre la Gran Manzana, donde pocos vehículos y transeúntes se aventuran en las calles, avanzando muy lentamente para evitar deslizamientos y resbalones en medio de una temperatura de -4ºC, que bajará aún más tras la tormenta.

Los buses y el metro funcionan, pero hay retrasos. El servicio de ferry fue suspendido al mediodía, anunció el alcalde Bill de Blasio.

“Estamos ante una severa y muy peligrosa tormenta de nieve”, dijo de Blasio en una conferencia de prensa. “Quédense en sus casas, usen el transporte público si tienen que salir y cuiden a sus vecinos si precisan ayuda”.

Se espera que la ciudad recibirá en total hasta 25 cm de nieve y ráfagas de viento de hasta 80 km/h, según el servicio nacional meteorológico.

A salar las calles
Unos 4.800 funcionarios municipales trabajan desde el miércoles de noche en turnos de 12 horas depositando toneladas de sal en calles y aceras y barriendo la nieve con camiones.

El gobernador del estado de Virginia, Terry McAuliffe, declaró el estado de emergencia.

En Washington, el líder del Senado, Mitch McConnell, anunció que no habrá votaciones esta semana, acortando aún más una breve semana que había comenzado el miércoles a raíz del feriado de año nuevo.

Borrasca impredecible
° En los próximos dos días lugares como Nueva Inglaterra experimentarán la peor parte de la tormenta, pues desde el norte bajará una corriente de viento frío del polo, que, unida al ya existente ventarrón, podría llevar las temperaturas a extremos fríos nunca antes registrados en esa región.

Tormenta sin tregua

Cierran aeropuertos de Nueva York

° Los dos aeropuertos de la ciudad de Nueva York, JFK y La Guardia, suspendieron ayer sus operaciones por el temporal de nieve que afecta a la ciudad y sus alrededores.
° En un mensaje en Twitter, el aeropuerto JFK, uno de los puntos principales de entrada a EE.UU., informó que la cancelación de todos los vuelos se debía a los fuertes vientos y a la nieve, y pidió a los pasajeros que contacten a las aerolíneas para reprogramar sus vuelos.
° Poco después de ese anuncio informó lo mismo LaGuardia, una terminal de vuelos nacionales.
° De acuerdo con el sitio FlighAware, que mantiene información actualizada sobre los aeropuertos de Estados Unidos, en el de JFK quedaron cancelados 483 vuelos con destino u origen en esa terminal, y 639 en LaGuardia.

° Hasta entrada la tarde de ayer,  el aeropuerto de Newark, en Nueva Jersey, que también sirve a Nueva York, había cancelado 928 vuelos, pero se mantenía abierto porque está más lejos de la zona del impacto del temporal.

° Casi 75% de los vuelos del aeropuerto internacional de Boston también, fueron anulados. (Diario La Hora)

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